牛津词典宣布:2018 年「有毒」(toxic)。



“Toxic” expanded its reach in 2018, with people using it to describe a variety of things.

牛津字典选出「Toxic」作为 2018 年度词汇。

Photograph by Petros Karadjias.

该公司的美国版词典负责人凯瑟琳·康纳·马丁(Katherine Connor Martin)​​告诉时报记者,过去一年中,人们对 toxic 一词的兴趣明显增加。这个词获选并不是基于统计上的理由,而是因为它被应用在更广泛的领域:从环境中的有毒物质、对现今具有破坏力的政治语言的哀叹,到不断发酵的「我也是」运动(#MeToo),都与之息息相关。

根据在线牛津字典的解释,toxic 一词意指「有毒的」,这个词在 17 世纪中叶首次出现在中世纪的拉丁语中,意为「中毒的」(poisoned)或「充满毒药的」(imbued with poison)。但这个词实际上来源于希腊语中的「toxikon pharmakon」,意指「箭上的毒药」(poison for arrows)。(有趣的是,意思是「箭」的词 toxikon 取代了意为药物的词 pharmakon,成为了现今 toxic 一词的字根。)

Toxic 一词在最初面世的几个世纪中,其意思都是字面上的「毒」。1980 年代,这个词的隐喻含义逐渐被广泛使用,尤其是在一些「心灵鸡汤」类的书籍中。1990 年代,开始有了「toxic debt」(不良债务)和「toxic bachelors」[有毒的单身汉,出自美剧《欲望都市》(Sex and the City),意指自私、感觉迟钝、惧怕承诺的未婚男性]等说法。2003 年,歌手「小甜甜」布兰妮·斯皮尔斯(Britney Spears)出了一首名为「Toxic」的歌。

最近,「有毒的阳刚特质」(toxic masculinity)这个说法出现了爆炸式增长。根据牛津词典的统计,在过去的一年中,和 toxic 一词最常搭配出现的分类是「chemicals」(化学品),其次就是「masculinity」(阳刚特质)。

牛津词典选择年度词汇的标准是,这个词能反映出该年份的「精神特质、情绪或当务之急」,并具有持久性的潜力作为一个文化意义术语。今年候选名单中还有「gaslighting」(煤气灯操纵)、「incel」(非自愿处男)和「techlash」(科技抵制),这些词语突出了单词的出现或和它们演变的不同方式。去年的年度词汇是「youthquake」(青年震荡),2016 年则是「post-truth」(后真相)。

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