40 岁的叶简明在最短时间内将中国华信打造成一家财富 500 强公司,给奇迹横生的中国商界制造了一个巨大的谜团。

上海徐汇区兴国路 111 号,中国华信能源有限公司(下称华信)总部,「主席楼」的一楼像缩小版的人民大会堂,华信董事局执行董事李勇和数位董事、总监,陪同财新记者在这里等待董事局主席叶简明的出现。穿制服的工作人员不时上前低声通报「主席」的行止,增添了这场会面的仪式感。

在华信内部,叶被描述成隐士一般的国王,即便是董事级别的高管,也甚少有见他的机会。2017 年的 4 月 6 日,第一次坐在财新记者面前的叶简明,多数时间像石像一样面无表情。在周围金黄色的建筑基调中,他脚上的素色僧鞋格外显眼。

这位 40 岁的福建籍商人习惯把自己的影子藏得严严实实。对于财新记者之前的外围采访,他并不欢迎。「你用了很调皮的方法,我们不是很喜欢。」叶简明用先抑后扬的开场白,展现自己在地位和精神上的优势,「这种做法我也能理解,要不然我哪能见你?」

他称不是自己想摆架子,确实有太多人要找他了,「国内那么多省长、书记,你说他们不想见我吗?」



 
在公开资料里,叶简明是商业世界里的年轻巨人。2017 年 7 月 26 日,华信连续第四年进入《财富》杂志世界 500 强榜单,以 437 亿美元营业收入位列第 222 位,较上年上升七位。彼时的叶简明正率华信代表团访问缅甸,受到缅甸国务资政昂山素季的接见,并与缅甸计划和财政部、电力与能源部、中央银行等多位部长会谈。

在中国华信官网上,叶简明的简历缺乏任何细节,他的职业被概括为「实业家、慈善家」。他的来历和华信真实业务状态在内部也显得模糊。「他的管理是切割式的,其它版块永远对你保持神秘,这样就不会出现信息上的串通。」一位了解叶的人士称。

公开活动中,作为民营企业家的叶简明,总是能跟外国政界要人走在一起。他曾与以色列总统佩雷斯、土耳其总统埃尔多安、乍得总统代比、欧盟委员会主席容克等世界领导人合影,受阿布扎比王储的接见,保加利亚总理为他设宴欢迎。叶简明还是首位担任欧洲总统顾问的中国商人。2015 年 4 月,他获聘担任捷克总统泽曼的「对华经济、外交与投资事务顾问」。华信党委书记蒋春余称:「华信善于跟国家行为捆绑在一起。」62 岁的蒋是一名退休军官,曾任武警上海政治学院院长。

2017 年 5 月,在搭乘叶简明的空客私人飞机(他的坐骑还包括一架湾流商务机)、目睹了叶在以色列被授予「犹太人民亚基尔奖」的种种盛况后,一位加入华信不久的高管目眩神迷。叶的神秘光环带来的敬畏感,华信高蹈的世界 500 强排名与其实际业务的强烈反差,让这位出身金融央企的经理在私下交流中直言「看不懂」新东家。

外人看不懂的更多——华信获得了民企少见的「中国」冠名;其最高管理层董事局的执行董事们早期被称为「常委」;公司内设党委和纪委,由曾有过军职的退休官员担纲;叶简明本人的荣誉还在不断增加分量,仅 2017 年 6 月底的一次韩国之行,他就拿到了韩国京畿大学名誉政治学博士学位和韩国佛教太古宗「首席金刚大护法」两个头衔。

2017 年 9 月 8 日,叶简明获得更强力的加持。全球资源贸易巨头瑞士嘉能可(Glencore)公告,将其与卡塔尔主权基金共同持有的俄罗斯国家石油公司(下称俄油)14.16% 股权转让给中国华信,交易对价约 91 亿美元。华信一跃成为仅次于俄罗斯政府(通过控股公司 Rosneftegaz 持股 50%)和 BP(持股 19.75%)的俄油第三大股东。

俄罗斯是中国最大的石油供应国。俄油是俄罗斯最大的石油公司,也是全球油气行业最大的上市公司,跟克里姆林宫的亲密关系众所周知。叶简明通过这次交易获得的影响力熠熠夺目。BP 中国公司的一位负责人看到新闻后,连声用「震惊」二字形容内心。

山河大棋局给叶简明带来的神秘加持,并不总是美轮美奂。11 月 18 日,香港民政事务局前局长、华信下属香港中华能源基金会秘书长何志平在美国被捕,美方指控何志平涉嫌代表华信向乌干达和乍得高官行贿数百万美元,以谋求商业利益,部分汇款经由美国银行系统,触犯美国《反海外腐败法》。

很难讲美国对华信的这次出手,与其对俄罗斯及俄油的制裁有怎样的关系,但华信入股俄油这样重大的海外投资,迄今中共官方保持着令人遐想的沉默。有消息称华信 2017 年 12 月底已经拿到国家发改委、商务部、央行和外汇管理局的批文;但亦有消息称,华信此前对 91 亿美元收购资金的安排是一家俄罗斯银行提供 50 亿美元过桥贷款,然后由国家开发银行来接,另外 40 亿美元由华信自筹,不过无论国开行的贷款还是华信在国内筹资,「恐怕都难以成功」。包括人保在内的一些之前有意提供资金的机构目前也都态度谨慎。

在华信的官方表述中,这家公司以超音速赢得大局面,靠的是「金融与能源有机结合、两条腿走路的产业金融发展模式」。叶简明,一个 12 年前想入选「南平市十大青年杰出企业家」而不可得的福建籍商人,给奇迹横生的中国商业界又制造了一个巨大的谜团。

叶简明习惯用政治来解释自己,在言谈中喜欢表露「家国情怀」,称「华信是为国家战略服务的」。他要求财新记者面向他的未来而非过去:「你问的都是我婴儿期跟成长期的事,但更重要的强壮期,这个人的使命是什么?」

人人都很好奇,叶简明这个人的使命是什么?这个答案今天即将水落石出。财新调查获知,叶简明近期已被有关部门调查。

皇冠上的新宝石

2017 年 10 月 1 日,上海徐汇区辛耕路 58 号晶苑小区,叶简明的会所,每隔三五步就会出现一位佩戴着对讲耳机的工作人员,把客人领往下一处。他们多是打扮得体、面孔明艳的年轻女郎。

在铺着厚地毯的会客室里,财新记者第二次见到了坐在踱金高背椅上的叶简明。他一改首次见面时的生硬,笑容满面:「我们既然有缘分,我跟你坦诚地讲,不是说我对你的报道要怎么去干预,还是希望更多能像朋友一样。」

刚刚过去的 9 月对叶简明是个关键的节点。他因为十二届全国人大教育科学文化卫生委员会原副主任委员、曾在安徽和甘肃担任省长和省委书记的王三运落马,而被「请去说明情况」。他拥抱世界的野心,也在美国外资投资委员会(CFIUS)遭遇绊脚石。就在 4 月跟财新记者首次见面前,华信宣布以 1 亿美元收购美国综合金融服务公司考恩集团(Cowen Group)19.9% 的股权,成为这家美国老牌证券公司的第一大股东,叶简明其时已将此作为光荣扩张的标记,称「这次我们在美国收购是仅次于摩根士丹利的投行」。但交易并不顺利。9 月 15 日,华信和考恩集团宣布撤回和重整此前提交至 CFIUS 的材料,未来这场交易还将面对复审。

在 9 月份突如其来的入股俄油的成功映照下,这点挫折不算折翼。在叶简明向财新记者讲述中,俄油股份收购交易是夙愿得偿:早在 2011 – 2012 年时,华信就希望跟俄罗斯做生意,「好朋友」捷克总统泽曼「非常讲义气」,多次与俄罗斯高层牵线搭桥。

2018 年 1 月底刚刚连任捷克总统的泽曼确实是俄罗斯总统普京在欧盟国家里最铁的盟友,叶简明也有着泽曼总统顾问的身份,但这个故事的可推敲之处在于,2011 – 2012 年华信还是一家蹒跚而行、名不经传的贸易商,泽曼 2013 年才当选为捷克总统,华信跟捷克的关系,始于 2014 年后在该国的一系列收购。

2017 年 6 月和 8 月,叶简明与俄油 CEO 伊戈尔·谢钦互访对方总部。根据华信官网的新闻稿,在 6 月 14 日叶简明到莫斯科俄油总部与谢钦会谈时,双方达成共识,一致认为可以共同设立平台,开展油气上下游项目合作,并在金融领域开展全方位合作。8 月 2 日,谢钦率领俄油七位副总裁到 访问中国大陆信总部,双方签署战略合作框架协议:中国华信与俄油将在油气上下游和资产交易、金融服务等方面建立长效机制,推动中俄在能源、金融、基础设施等多领域经贸和双向投资合作。

中国华信相关人士曾经对财新记者表示,俄油开始态度强硬,双方常不欢而散。因此 9 月 8 日华信能够入股俄油,也更出乎各方意料。

「跟俄油之所以谈得这么快,是出于双方所需。」叶简明解释说。

在俄油的股权转让过程中,各方都浸透了秘密。2016 年 12 月 8 日,嘉能可和卡塔尔主权基金组成的财团以 102 欧元(约合 116 亿美元)购入俄油 19.5% 股权——交易四天后,俄罗斯第二大国有银行 VTB 即向买方提供了 6920 亿卢布(合 116 亿美元)的全额过桥贷款——因为收购款需要在年底前进入俄罗斯国库。这笔贷款的账期和利率并未公布,法新社援引俄罗斯银行人士的判断,称这笔过桥的年化利率约为 11% – 12%。

根据收购条款,嘉能可和卡塔尔主权基金合建一个各占一半股权的财团,分别投入 3 亿欧元和 25 亿欧元自有资金,意大利银行 Intesa SanPaolo 为 52 亿欧元提供信用担保,另有 22 亿欧元来自俄罗斯银行。实际的资金路径未曾为外界厘清,但显然,嘉能可方面只是一个过渡角色。

俄油总裁谢钦在接受俄罗斯媒体采访时称,仅仅九个月后,嘉能可与卡塔尔主权基金又将手中的大部分俄油股权转让给中国华信,是由于汇率变化导致利息高,债务负担重。

「嘉能可和卡塔尔方面是代持,但俄方没想到美国的制裁这么长,这就提出卖给中国。」叶简明视这场交易为淘金,「卡塔尔方面亏了 3 亿多美金,它希望俄罗斯从政治上弥补它的利益,卖给我们是亏损的。」

两次交易以美元结算,时隔九个月,嘉能可和卡塔尔主权基金转让给华信的 14.16% 俄油股份,交易对价上涨了约 11 亿美元——卡塔尔主权基金的亏损说明了股权转让溢价仍覆盖不了它付的利息。

当华信像神风特工队一样钻进俄油的收购时,它的资金准备尚不充分。叶简明向财新记者介绍了两个筹资框架,一是设立股权基金,「我们出一部分劣后,再找些境外和国内的投资人做优先」;从现实路径来看,华信选择了第二个框架,即自有资金结合银行贷款,加其它融资。「俄罗斯银行愿意提供贷款,我们自筹 20 亿美金没问题,这 20 亿我们打算让一半出去。」叶简明解释,「不是缺钱,就是想接的人多,有几家央企、国企抢着做,我们想选有终端优势的战略协同企业,其它银行和资产管理公司也愿意提供资金。」

华信入股俄油消息发布后,谢钦曾表示,华信入股俄油正在走中俄两国的监管审批程序,这些程序将在 2017 年年底前完成。

2017 年 10 月中旬,华信宣布将从俄罗斯 VTB 银行获得 51 亿美元的过桥贷款,「目前双方还在洽谈,年底或可达成正式协定」。叶简明的助理、华信主席办副主任孙运峰介绍,草拟的协议约定过桥期为两年,华信可在一年期时选择提前还清贷款,「年化利息 4%,比国内的还低」。财新记者就此向 VTB 银行求证,对方未做回应。

之所以需要过桥资金来填补时间缺口,是因为华信还在寻求国家开发银行对该项目的支持。

但从目前看,这次海外大手笔投资的走势并不顺遂。「去年美国抓了香港那个前民政局长、中华能源基金会秘书长何志平后,所有国外银行都不敢给华信贷款了。华信的人全世界找钱,包括花旗、汇丰都拒了,说要么出具律师函承诺不用于对俄交易,因为俄油和谢钦是被美国制裁对象。而由于政府不表态,中资的国开行、招行、人保等也态度暧昧。」一位知情人士向财新记者透露,本来 1 月中旬俄油和华信打算举行的一个进一步的合作仪式也取消了。

1 月 19 日,俄罗斯《新闻报》又报道称,俄油向华信出售 14.16% 股份的交易可能将于 1 月 20 日后的一两周完成,「双方已经起草了最终协议,双方计划在隆重场合签署」。

现在看来,麻烦比谢钦、叶简明想象的要大得多。「到 2 月底,如果华信拿不出钱来交割,这个交易有可能终结,嘉能可和 KIA 也会追要罚款。」上述知情人士认为,俄此前大张旗鼓宣传,把这个交易当作是突破美国封锁的案例,但适当其反,「现在是骑虎难下」。

叶建明、叶洪鸣、叶简明、叶油明

在诸多关于叶简明的猜测中,最引人联想是一份目前已经从华信官网上抹去的中英文声明

「中国华信(CEFC)叶简明正式声明:

由于出现关于我个人的不实揣测,特此声明,我并不是叶选宁少将儿子,也不是叶剑英元帅孙子

2002 年 6 月 11 日,香港。」

叶简明解释自己为何发声:「周围很好的朋友,都说你是叶家的,我众口难辨。」

这份落款于 15 年前的声明带来了更多的疑问:它所有的要素都发生在不该发生的年代:2002 年,中国华信尚未创立,这家公司采用英文缩写 CEFC 更在八年之后;2002 年的叶简明尚叫叶建明,是一名 25 岁的闽北山区青年,彼时应无需澄清跟叶家的关系。

叶简明曾在各个场合只言片语地透露过自己的过去。早年他曾就读于南平市的建瓯一中。跟叶接触过的人士称,那是所很好的中学,但他在其中属于差生。

2002 年时的「叶建明」,在建瓯县与人一起合作成立了五家以「新叶」命名的小公司,业务范围涵盖卫生用品、生化微肥、木竹业加工和消防器材经营部。

「建瓯是农业大县,最多就是木材和竹材,肯定是靠山吃山。」叶简明曾经的创业伙伴、华信早期董事局「常委」张奇称。

华信强调,叶简明 1999 年就定居香港,后以招商引资的身份回到 大陆投资。对于上述「新叶」公司,华信执行董事李勇的助理李帅解释称,「不是几个人开了几个小店,是叶主席家族的代持,很快就转让了。」

从公开材料看,当时即便在地方商界,「叶建明」也称不上瞩目。2004 年,「叶建明」参加了首届「南平市十大青年杰出企业家」评选。《福建之窗》的「县市报导」一栏中转载了此条消息,介绍背景时称叶建明「大专文化,高级经济师,现任福建省巨力实业(集团)有限公司董事长兼总裁」。

27 岁的「叶建明」最终未能获得这个商业上的虚荣。关于他当时到底在从事何种事业,张奇语焉不详,「小地方的池子太小了,容不下他。他也经历了一些苦难,然后就离开了。」

所谓「苦难」,张奇解释,是实业上遇到的困难。「光做实业傻乎乎的。」张称,实业吃了亏以后,叶简明就领悟出来怎么做了。

引领「叶建明」的事业走向省城的,并非地方特色产业。「他最早在建瓯走的是武警消防那条线,做些武警消防车上的配件,当地领导调来调去,他的关系也跟着延伸。」华信一位早期高管称。

2005 年 9 月,福建华信控股公司在福州成立。简陋的分类广告显示,它位于福建省防控指挥中心 7 层,主营业务为「金融」,联系人为「叶洪鸣」。这是他的第二个名字

等到 2009 年左右到上海发展时,第三个名字叶简明出现了。上海华信早期员工回忆称,「是取『大道至简』之意」。财新记者获悉,叶简明还有个「叶油明」的化名。

叶简明解释,在其 1999 年去香港之前,叶建明和叶洪鸣一为真名,一为别名,到港后一直称叶简明,从未叫过叶油明,「到香港之后,国内的户口就没了,只有身份证」。

华信官网显示,叶简明的国籍为中国香港。他还拥有上海、湖南吉首两个户籍,相关文件显示,他生于 1977 年 2 月 23 日,而非华信官方公告的 1977 年 6 月 5 日。

不仅名字、户籍、出生年月多变,叶简明涉足能源行业的起源也模糊不清。在接受《财富》中文版杂志采访时,叶简明称自己接手了涉及「远华案」的厦门华航石油公司(下称华航石油)的牌照。叶简明早期的创业伙伴则透露,华信不仅成功接手了华航石油的牌照,而且还接收了包括物业在内的附带资产。福建省产权交易网显示,华航石油有限公司 100% 股权于 2006 年 6 月 30 日被拍卖,去向不详

跟财新记者第一次见面时,叶简明的介绍有所不同:「这个拍卖是有复杂性的,拍下来之后对方反水了,并没有卖给我们,我们跟华航底下的人交流石油这个行业怎么做,他们就投奔我们了。」

到第二次见面时,叶简明的说法又有了修正,称拍卖虽未成功,「但华航石油被取缔后,厦门多了块石油牌照,我们就去省里谈,希望把牌照给我们,因为我们下面一批人是华航出来的。当时商务部就来考察,把牌照给了我们,华航是不可能给我们牌照的。」

目前华信高层中有两名来自华航石油:原华航石油总经理助理陈秋途现为中国华信能源有限公司的执行董事,原华航石油的副总经理庄苗忠现为香港华信国际控股有限公司总经理。

「盟主」与「常委」

直到 2009 年将总部迁往上海,华信的生意还是以大宗商品贸易为主。在进入上海前,叶简明的资产到底有多大规模?一位华信早期高管称:「那时经常发不出工资。早期跟着叶简明从福建来沪的老板是带钱过来的,借了大量的高利贷。常委就是要带钱、带资源进来,交投名状。」

这种类似于山寨绿林结盟的集资入股形式,或许就是华信自称集体民营企业的来由。在 2011 年内刊《华信新视野》中,叶简明称:「上百个老板在我们华信有出钱的,有出资产的,人家拿几十万出来,这都是心头肉,但为了华信的事业,包括我在内都是这么奉献的。」

出资较多的,除了「盟主」叶简明,就数张奇和周林,两人也因此在早期名列华信董事会「常委」。

1979 年出生的周林来自以钢贸闻名的闽东北山区宁德市周宁县,1981 年出生的张奇较叶简明和周林更为年轻,和叶简明是建瓯同乡。综合各方说法,当时闯荡上海滩的这三位年轻福建老板很大程度上是同一种人:他们都没有获得过高中以上的学历,都野心勃勃充满欲望,经常出入 KTV,能喝酒——在一场喝酒引发的健康事故中,叶简明的胃部被部分切除。

尽管学历不高,在对人性的洞察方面,叶简明堪称博士后。早期高管称,华信在上海徐汇苑买了数十套房子,每位董事局成员配置一套房一辆车,「去见地方领导,都是奔驰 560 以上的车队,那时没多少钱,多是二手车。这既能造势,老板的虚荣心也得到了满足。」

「常委」张奇曾经负责华信的「外交」事务,频繁交游于高级干部,他回顾称:「主席给了我一个梦想,一个愿景。厉害的人就是把自己的思维装到别人的脑袋里,把别人的钱装到自己的口袋里。正好他的目标也是我要去的,他只是告诉我怎么去。」

关于何时进入上海,华信提供的材料称,2008 年,由陈秋途、臧建军、庄苗忠设立上海华信能源控股公司,之后组建中国华信。不过工商系统里查无这家上海华信能源控股公司。在叶简明 2012 年的一份简历上,他跟上海的渊源又往前拨了五年,简历显示其于 2003 – 2005 年担任上海国际友联会副秘书长。

工商资料显示,2009 年 4 月底,上海航昱物资有限公司成立,由原华信董事、山东华信负责人苏卫忠担任法人代表。这是华信登录上海的前奏。2010 年 1 月,航昱物资更名为上海华信石油集团有限公司(后更名为上海华信国际集团有限公司,下称上海华信)。2009 年 11 月,中国华信在北京成立另一家子公司北京华信石油集团有限公司(后先后更名为北京华信国际控股集团有限公司、北京华信国际能源有限公司,下称北京华信)。

「李光金给了叶简明很多指点。」华信早期一位核心成员透露,华信进入上海跟李光金调沪保持同步。李光金 2006 年起任福建省委常委、省军区政委,2009 年 5 月调任上海警备区政委,并于次年 7 月退休,「华信刚到上海时,搞了很多将军书画展,都是李光金的作用。」

叶简明表示,跟李光金只是志趣和价值观相近的朋友,李光金在华信「等于是没拿工资,搞搞公益」。

在诸多连带关系中,由中央军委办公厅管理局负责财务营后建设的原副局长王宏源介绍,华信跟央企珠海振戎公司杨庆龙建立了联系。现已去世的杨庆龙人称「石油李云龙」,其一手创建的珠海振戎公司是伊朗原油的全球最大买家。财新记者也从不同渠道听说了当年华信高管们陪杨庆龙喝酒的各种情节。

叶简明的英文简历还显示,他于 2007 年至 2008 年担任上海振戎有限公司董事会主席。不过这个公司两年后才成立。2010 年 3 月,华信与厦门韬略投资有限公司(下称厦门韬略)、珠海振戎及其子公司广东振戎能源有限公司合作成立了上海市振戎石油有限公司(下称上海振戎)。珠海振戎及其子公司广东振戎共占股 50%,厦门韬略占股 12%,华信占 38%。厦门韬略的实际控制人为台湾竹联帮元老、绰号「白狼」的张安乐。

「华信做了很多公关工作,上海振戎实际由华信运作。」相关人士称,作为央企的珠海振戎在银行拥有较高的综合授信额度,这是振戎为华信做出的贡献。

为了服务于「贸易带动金融」的定位,早期华信开发了「经济共同体」的概念。据内刊《华信新视野》的阐释,共同体内部核心是个相对集权的体制,外围企业则是分权的「联邦」,其独特的组织架构服从「五个统一」:统一领导、统一方略、统一号令、统一行动、统一步调。

其时「经济共同体」除华信外,还包括中能、大生、世平、巨力、五洲、益电等系列,即为各位常委和委员名下的企业,它们虽为外围企业,但对华信举足轻重。「为了获得金融市场的支持,外围必须要有一些企业作为上下游支撑,这些企业之间互相参股和担保,也互为贸易上下游。」上述华信早期高管称。

共同体充分体现了民企的灵活特性,「老总」可以带着公司加入华信,或者带着资源过来,华信助其成立卫星公司,并据其资金或资源获得「常委」、「委员」的职务,享受对应的待遇,分管相应的企业。

人力资源的配置其时也刚起步。一位董事局委员曾是福建省外贸领域的处级干部,他坦率地表示「周林和张奇都不懂业务」。包括陈秋途在内的数位高管毕业于福建地方院校的财会专业,担任职业经理人的角色。从 2010 年起,原中石化地方企业的一些员工逐渐加入华信。

信用证里借来的时间

选择上海作为总部,因为这里让华信看到了玫瑰色的资本未来。张奇称,上海的人才资源、金融视野都比福建优越,可以带来更多可能性,「福建的银行行长只有 10 亿元的放贷权限,上海的行长有 50 亿元的权限」。

进入上海的华信,既带有它的既有基因,也在不断更新。「世平」系做钢贸,商业地产和橡胶也在叶简明的视野之中。他最为看重的、每个体系也都涉及的,还是贸易。

所谓「贸易带动金融」,华信相关人士介绍,初期就是通过信用证套现,获取比高利贷成本低的短期融资,套现资金用于贸易和房地产,除了给高管们在上海的徐汇苑买房,华信还在香港购置物业,「当时林鸿辉做橡胶,有段时间赚了一笔,日子还不错。」林鸿辉曾任华信外围公司上海大华国化石油有限公司(已更名为上海亚旭石油有限公司)的法人代表。

上述人士介绍:「一个信用证融资周期通常为 90 天,更理想的是 180 天。下游企业在银行开立信用证,交 20% 以下的保证金甚至免交,银行先放款给上游,下游经过数月的销售期后回款给银行。华信的做法是通过关联公司循环套现,放大融资杠杆。」

对于利用信用证循环套现进行贸易融资,叶简明解释,「国内设计了 3 个月、6 个月的信用证,这套设计是存在问题的。从订货、到销售到回款,至少要一年,这就导致回款赶不上信用证的刚性到期,而 2009 年无论大宗商品还是房地产都在不断上涨,很多公司都把贸易当成了融资工具。」

「民企最困难的是融资,起初大家没别的办法。」叶简明提了几个房地产商的名字,称他们最早也是通过这种方式,「当然有些企业家更高尚,有远大目标,逐步完善管理,把这些问题停掉了。」

上海华信是中国华信旗下融资的主体,也是其门面,叶简明称,「上海华信就是中国华信」。上海华信业务以贸易为主,品种包括芳烃(调油的化工原料)、PX、燃料油等,2012 前芳烃约占贸易量六成,2012 年后油品的比重不断上升,到 2015 年第一季度已占贸易量的八成。

华信的信用证贸易融资,其贸易对手大多是自己的关联公司和经济共同体企业,通过不断左手倒右手的做流水。这种做法常隐藏着虚假贸易、虚开增值税发票的操作。「很多时候,这种做法只是贸易单据的旅行,货物空转甚至根本没有实际货物。也就是说很可能一船货物停在港口一年都可以不动,但已经在关联公司间转手了几十上百次。」一位业内人士说。

上海华信的募资说明书为其贸易融资方式提供了注脚:上海华信自 2011 年以来上下游的主要交易对手,都属于关联的「华信经济共同体」,包括中能、大生、世平、巨力、盛洲、益电等外围公司,以及名为一家名为 China Ocean Fuel(Hong Kong)Co. Limited 的离岸公司。以 2011 年上海华信 PX 产品第二大供应商「厦门南湖石化股份有限公司」(已改名厦门益电能源股份有限公司)为例,该公司的法人代表潘恺蓉同时兼任上海世平投资有限公司、上海益电能源有限公司(下称上海益电)的法人代表,而后者于 2013 年以 12.2 亿元、2014 年 26.6 亿元的交易额分别成为当年度上海华信芳烃产品第二和最大的供货商。

募资说明书只列出了上海华信 PX、芳烃和油品单项前五名主要供应商和销售商,约占上海华信整体业务量的 40% – 60%,因此无法描绘出全貌。交易是如此关联交错,而业务总量又巨大到以千百亿计,就连华信早期高管也认为,如果有一个上帝能准确掌握细节的话,那就是银行的流水。

「在华信,这叫把业务串一串。」早期高管称,2011 年前后华信所有的授信额度也就几个亿,只能依靠不断融资来覆盖旧债,高利贷还在进行,银行的授信也在推进,通过做大流水、扩大授信额度,不断开立信用证,靠借来的时间生存。

虽然华信将主要油企列为其下游,但它们从未进入它的主要销售商名单。「举例来说,摩科瑞(Mercuria)是全球有名的大宗商品交易商,油企能直接与之对接,华信要是插一杠,贸易链通常也会复杂化:上游(如摩科瑞)→ A→B→C→下游(油企),A、B、C 都是华信或者外围公司,这样它们的流水都会做大,下游反正以市价或者略低些的价格拿到货,他们也不关心整个贸易的走向和流程。」上述高管称。

这也意味着,贸易是做大营业收入的最短路径。「贸易的营业收入是进出项都算,审计署也是允许的。」张奇称,一批货物在到达真正的终点之前,中间可能有上百次的转手机会,之所以通过高频次的交易做流水,是因为营业收入事关行业排名、企业品牌、授信许可、谈判条件。对于这种做法是否涉及虚开增值税发票问题,张奇未予明确答复。

叶简明解释,作为共同体的经济模式,「都是兄弟们在一起,当时的财务不像现在管理那么严格,流水都会让他们走一走,等于帮他们做了些业绩,我们没意识到走流水会有问题,当时对这个认识不够,包括我自己。」

但这种支持并非单向,而是互相的,华信本身的流水也因之快速剧增。以上海华信为例,其 2009 – 2016 年的营业收入分别为 3.35 亿元、38.07 亿元、126.91 亿元、303.5 亿元、1026.59 亿元、1771 亿元、2065.89 亿元、2472.55 亿元,七年内增长了 700 多倍,占整个华信营收的比例也从 2012 年的 22.4% 持续跃升至 2015 年的 78.5%。叶简明介绍了华信营收的计算方法:「基本上算上游的进项,后来为了冲刺世界 500 强,其实下游也算进去了一部分。」这些上下游,就包括了「兄弟们」配合的流水。

2012 – 2013 年,上海华信披露的关联交易额为 81.87 亿元和 151.9 亿元,占当年营业收入的 27.0% 和 14.8%,关联方包括北京华信,以及参股公司福建大生控股有限公司,其它由华信实际控制的交易对手,如上海承砚实业有限公司、上海振戎、镇江润得国际贸易有限公司等,它们与华信的关联关系并未在上海华信的融资券募集说明书中得到充分披露。

早期高管透露,华信有的贸易甚至没有实际货权、纯粹虚构出来从银行套钱,这是比串流水更严重的虚假贸易问题。在接受财新记者采访时,叶简明对此矢口否认。

危机重重中的扩张

左右倒右手、真假难辨的贸易固然能轻易地拉大营收规模、以时间换空间地维持资金链,但出众的营收增长背后,是极低的毛利率。以上海华信为例,尽管营业收入在七年间膨胀了 700 余倍,毛利率却一直在 2% – 3% 浮动,2012 – 2013 年更以低于 2% 的水平成为洼地,仅为 1.27%、1.72%。

大宗商品交易也蕴藏着致命风险。2011 – 2012 年,就被认为是向来资金链紧张的华信「最紧张的时期」。

首先倒下的是林鸿辉的橡胶交易。林鸿辉被前同事形容为「赌性太强」。2011 年,橡胶价格结束了自 2009 年起持续上行的牛市,年初国内期货创下 4.30 万元/吨的最高历史记录,年底跌至 2.65 万元/吨。林鸿辉的命运也在这一年经历了过山车,「2011 年下半年套进去,2012 年上半年就完蛋了」。

一位早期「常委」对财新记者透露,华信当时囤了四万多吨橡胶,亏了约 7 亿元,最终华信与林鸿辉切割。叶简明则称林鸿辉当时亏损 1.7 亿元,「不过他早期赚过钱,所以我还支持了他 1000 多万」。

在华信的人事公告上,林的离职时间显示为 2012 年 4 月。林本人以「离职多年」为由拒绝了采访。

同年还发生了「钢贸之殇」,2012 年 3 月到 9 月,螺纹钢的价格从 5300 元/吨猛跌至 3300 元/吨。周林的钢贸生意也因冒险遭遇了惩罚。了解周林和华信钢贸业务的人士称:「这就是当年金融体系的混乱之处,一批货拿到各个银行去重复质押,到处融钱,钢铁价格一跌,整个链条就崩盘了。」

橡胶和钢贸业务的失败,拖慢了华信踏入油气行业的布局。除了与珠海振戎合作的上海振戎,2011 年华信还与山东省黄淮海投资集团合作成立了山东省新能源有限公司。但无论是资金能力还是行业准入,都决定了当时华信无法真正涉及上游的油气资源和下游的炼厂。「叶简明的态度则是取其中,拿储备项目建油库。」早期高管称。

2011 年 9 月,华信洋浦储备基地在海南举行开工仪式,包括一名上将在内的多名将军专程来琼出席,海南省四套班子领导尽数参加。但真正的开工要等到两年后。「当时要应付各方面的开支,做到最后就是十个瓶子只有三个盖。洋浦就没钱动工。」早期高管称。直到 2013 年 8 月,国家开发银行为洋浦一期工程提供了至关重要的 24.4 亿元贷款,占项目总投资 80%,10 月洋浦储备基地才正式开工——此后这里便是叶简明向外界质疑者显示华信实力的必到之处,它不仅为华信获得更多融资提供了优良的固定资产,也为日后对外讲述油气故事做了背书。

也是在 2011 年下半年,叶简明亲自带队去广东,向珠海振戎致歉。综合包括李勇在内的多方说法,华信利用上海振戎的授信额度做商票和应收货款的商业保理,未能及时回款,欠了约 2 亿元。工商资料显示,珠海振戎与华信的合作终止于 2012 年。

期间叶简明还试图通过舆论来转移华信的财务压力。2011 年 9 月,香港《明报》以叶简明为主角,报道了「 大陆石油巨子 2 亿购贝沙湾大屋」的消息。「别墅当时没买下来,他只是释放信号,让大陆的债权人安心。」一位早期高管称。

贸易融资已不足以解决接连而来的财务难题,叶简明曾尝试通过借壳上市来突破资金困局。他提出要「拿下国内上市公司的平台,完成对海南、山东石油大储备项目的建设」。

2011 年 12 月,福建南纸(后更名中闽能源)发布公告,公司控股股东福建省轻纺(控股)有限责任公司拟作价 11.48 亿元,转让 29.8% 的上市公司股份,上海华信为唯一受让方。2012 年 6 月,该重组宣告搁浅,公开报道称双方未能就职工分流安置达成一致。

福建的收购搁浅仅一个月,2012 年 7 月,安徽华星化工股份有限公司(后更名华信国际)发布公告,称上海华信将斥资 19.71 亿元认购其 60% 股权。这次借壳伏笔在一年前的 2011 年 7 月,时任华信常委的张奇拜访了合肥市主要领导。上述早期高管称,这得益于李光金介绍了其在福建任职时的老同事、时任安徽省省长的王三运。

「当时上市公司的壳资源,不到副省长级别,谁说了也不算。」负责华信外交的张奇自认大方、善交朋友,「我做前置的事情,后续其他人再跟进。我是江湖出身,有些事适合我做。叶主席的厉害,就是用人准。」

借壳华星化工,华信基本没有花费自有资金。2013 年 5 月 20 日,华星化工以 2.65 元/股向上海华信定向增发 7.29 亿股,募资 19.31 亿元,上海华信持股 60.78% 成为华星化工控股股东。5 月 25 日,华星化工发布公告,称上海华信已于 5 月 21 日将持有的 60.78% 全部股权质押给华融国际信托有限责任公司。以 5 月 21 日的收盘价 8.32 元计,华信的账面浮盈 41.33 亿元。按四折质押折扣率计(交易前 20 日华星化工的股价在 6.88 – 8.28 元波动),上海华信至少通过质押融资 20 亿元,至少保证了收购的资本金回笼。

保华信,还是救「外围」?

早期跟随叶简明闯荡上海滩的南平商人给华信带来了资金和业务量,也带来了债务黑洞。在蹒跚走过 2011 – 2012 年后,叶简明壮士断腕,剥离了外围企业中的重灾区。继林鸿辉后,两位「常委」周林和张奇也排队离开。在华信的公告上,二人同为 2013 年 2 月离职。但数位早期高管回忆,张奇跟华信切割完毕应在 2014 年。

其时「世平」系董事长为周林,副董事长为张奇,后者同时执掌「巨力」系。一位原世平系高管称,当时世平系的资金一是用于世平融资担保公司,这家公司 2013 年后身陷多个债务纠纷,同时购买了上海杨浦区北美广场约一万多平方米物业,因为银行青睐房产类的抵押物。

张奇介绍,周林全家都做钢贸,「七大姑八大姨的钱都在他那里」,2012 年钢贸崩盘,周林遭遇了要求集中退还资金的危机,「他把现金都压在那栋楼里,产权没办完,银行贷不了款,两头都够不上」。

这处房产是压垮世平的稻草,也是后来勉强挽救周林的浮标。世平系高管介绍了当时如何清理战场,「切割完是 2013 年年末,世平没有现金,但有房产,我们跟叶老板说这里值 5 亿元,我们不玩了,这些东西都归你。」

「周林出事比我早。」张奇称,「那栋楼把他的债基本平掉了,他比我幸福了。」

如果说林鸿辉和周林的崩盘于市场的坏年景和自身的判断力,张奇后来的资不抵债,在数位早期高管看来,部分归因于他奢华的生活方式,部分是替华信扛起了十字架,背起了债务。

张奇名下的巨力环球控股有限公司 2013 年营业收入达到 238.7 亿元,在「2014 年中国服务业企业 500 强」中名列 153 名。这家公司以及其它「巨力系」企业,福建巨力活塞有限公司、青岛巨力进出口有限公司等,多次被列入失信名单。

「我一共亏了 20 多个亿。」张奇对财新记者称,最多时他的融资接近 50 亿元,其中银行借款 42 亿元,民间借贷 6.5 亿元。

巨力系相关人士称,2012 年通过业务上的配合做大流水,巨力在青岛的银行贷款额度 8 个月内增长到约 42 亿元,「有一批富二代把家族的钱挪给了张奇,他们见的不如张奇多,有些在外围配合巨力串单。」

张奇的套现生意更像一个封闭的链条,依靠不断增长的贷款才能维系,新债覆盖旧债,2013 年年初银行停贷,「窟窿就填不上了。」相关人士称。

2017 年清明节前夕,财新记者在杭州灵隐路的一处静谧会所里见到当时仍负债十多亿元的张奇。他带着上国际学校的孩子和司机保姆住在会所,解释称那是朋友租下的物业。过去他活在更绚烂的金粉世界,有 800 万的劳斯莱斯、飞往非洲的豪华头等舱,以及自己的「随性」带来的外联上的成功,跟官员们交往时「不管三七二十一最好的酒店给你开好了」。

在张奇的讲述中,「主席」几乎是一个先知、父亲和兄长般的角色。他称跟华信是合作关系,「当时叶老板还劝我,不能极速扩张」,果然生意垮了,但叶仍愿意帮他。仅在 2016 年,叶简明就替张奇还了亿元以上的债务。

「华信还是讲感情、讲义气的。」叶简明解释,张奇在华信,「无非是外面搞好外交,有时华信有资金需求,他及时供应些,但他只是很短配合过我们,大部分是利用我们在做他的(营收)业绩」。

原世平高管称,之所以世平和巨力的外围公司要剥离,一是战略上需要,二是负面影响对华信太大,「华信要玩完了,不等于整个兵团都完了吗?肯定是主力先撤,其它掩护,等主力活过来,再救你们也不迟」。

在「国企放贷」下活过来

在切割了外围企业债务黑洞的同时,华信又从与国企的贸易融资中获得了宝贵的输血,得以度过险滩。这一操作模式被华信早期高管称为「国企放贷」模式:「很多国企要完成营业指标,要做大规模,进入世界或者国内 500 强,自己没业务怎么办?那就买。出不了成本怎么办?它们借钱给华信,或者由他们背书,帮华信在银行借款,通过关联贸易实现借款和回款。」

这种模式的妙处在于,包括华信在内,参与方的营业额都因此得到了扩张。从相关资料看,这种操作始于 2012 年下半年。华电(厦门)能源有限公司(下称华电厦门)2012 年、2013 年被列为上海华信的主要销售商之一,其母公司、中国华电集团公司旗下多元化清洁能源上市公司华电福新披露的信息显示,华电厦门 2012 年 8 月开始商贸运作,当年 4 个月内贸易版块实现销售收入 44.29 亿元。这些商贸运作从上游到下游的交易流向为:华信及外围公司(上海华信、华信石油广东有限公司、华信石油海南有限公司、青岛华信联港石化有限公司、青岛佐德国际贸易有限公司等)→华电厦门→华信外围公司(五洲贸发控股有限公司、上海大华国化石油有限公司、盛洲控股有限公司、五洲贸发北京进出口有限公司、福建巨力活塞有限公司等)。虽然净利润只有 0.03 亿元,但这四个月的贸易业务占到了全年华电福新营收总额的 31.48%。

华信执行董事李勇称:「华电想把业务量做上去,他们老总过来找的我们。」

华信也是福建地方国企福建省能源集团有限责任公司(下称福能集团)下属福建省福能电力燃料有限公司(下称福能电力)的最大客户。福能电力 2015 – 2016 年仅对海南华信的销售额就达 51.59 亿元,贸易流向为「华信外围公司→福能电力→华信」。在华信的配合下,2014 – 2016 年,福能集团的营收呈现稳步增长,为 274.79 亿元、313.85 亿元、369.8 亿元,港口商贸物流占比也随之提高,分别为 44.14%、50.06%、60.10%,超过煤炭、化工、建材、房地产、酒店等其它版块营收总和。

另一家从华信贸易业务中受益的国企是安徽的淮南矿业(集团)有限责任公司(下称淮南矿业)。2016 年,华信对淮南矿业的销售额超过 200 亿元,其中海南华信作为主要供应商,与淮南矿业的交易多达 130.6 亿元。当年度,淮南矿业营业收入 597.6 亿元,贸易物流版块占比 46.55%。

有行业人士指出,此类「贸易业务买卖」其实与从银行套取信用证融资一脉相承,一方面,在银行信用证抵押贷款之外还增加了从某个企业获得的预付货款及应付账款,对方企业还能提供银行担保;另一方面,由于双方都是为了做业务量,更容易形成虚假贸易的合谋。

叶简明对财新记者解释,跟国企合作的优势是,一是对方具备资金,其次是国企的信用背书更有利,还有部分合作是「国企托盘」,「一批货可能三个月六个月没卖掉,货我先押给你,你的资金先给我用,有个账期,提高资金的加速使用」。

华信更大的国企「金童」,是拥有「新亚欧大陆桥东方桥头堡」和山东唯一港口上市公司的日照港集团。「日照港的资金对华信很关键,解了燃眉之急。」华信早期「常委」称,华信原董事、计划执行局常务副总经理吴本志 2012 年末用包括茅台酒在内的「武器」攻陷了日照港领导。

根据财新记者调查,自 2013 年起,日照港集团通过子公司日照港进出口贸易有限公司等与华信开展贸易。此前日照港集团的营业收入始终在 100 亿元左右浮动,2013 – 2015 年提升至 200 亿元、215.79 亿元和 202.32 亿元,2016 年前三季度也达到 163.38 亿元,贸易版块在其整体营收中占比约 60%。贸易版块的毛利润同样不尽人意,2013 – 2015 年显示为 0.81 亿元、4.15 亿元、3.74 亿元。

日照港集团跟华信的业务配合跟上述华电厦门类似,以 2015 年为例,其交易流向为:华信系公司(上海华信集团香港有限公司、山东华信石油有限公司、上海华信等)→日照港→华信外围公司(香港国贸联合投资有限公司、盛洲控股有限公司、中国海洋燃油香港有限公司、上海益电能源控股有限公司等)。

在与华信开展贸易之前,日照港集团的应收账款和预付账款 2011 – 2012 年总计为 24.7 亿元和 27.4 亿元,此后呈现激增,2013 年日照港集团的应收账款为 17.34 亿元,其中海南华信占 16.29 亿元;预付账款为 57.3 亿元,其中包括上海华信的 16.54 亿元、山东华信石油有限公司(下称山东华信)13.69 亿元。总计 2013 年日照港集团以应收款和预付款的形式对华信借款约 43.67 亿元——从账面上,这相当于该年日照港集团向华信提供了超过 40 亿元的借款。

2016 年 11 月,在日照港集团工作了 34 年的原董事长、党委书记杜传志调任日照市国资委党委书记,一个月后被纪委带走。2017 年 4 月,杜传志被立案审查,日照市纪委公布的其严重违纪行为包括「违规出借大额资金,私设小金库」。此前日照港进出口贸易有限公司原经理朱同兴、日照港集团财务预算部原部长吕传田等都因严重违纪问题被开除党籍,并立案审查。

《中共日照港集团有限公司委员会关于巡察整改情况的通报》显示,在杜传志主政期间,日照港存在投资、贸易、合同管理松散,国有资产「跑冒滴漏」严重,内部审计、财务部门监管不到位等问题,「通过实际贸易或虚假贸易为民营企业提供担保,或者以预付货款的形式向民营企业提供资金,形成大量应收账款和预付账款,风险管理失控,已造成损失和潜在的损失巨大」。

关于跟日照港集团的合作,叶简明最初对财新记者表示,「对它的资金使用,我们倒是不在乎,更多是帮它做业绩」,后又称,「2013 – 2014 年我们困难时它是有过帮助,没有你说的 40 亿那么多,大概 20 亿,到了 2015 – 2016 年我绝对没拿它一分钱」。

但 2014 – 2016 年,华信及其外围公司仍出现在日照港集团应收账款和预付款项的主要债务人名单中。2014 年,华信外围的中国海洋燃油(香港)有限公司欠日照港应收款 5.07 亿元,日照港对上海华信的预付款为 8.6 亿元;2015 年,日照港对上海华信及其子公司的预付款为 24.7 亿元;2016 年上半年,日照港的应收款名单中包括华信两家香港外围公司的 12.14 亿元,预付款中包括上海华信的 8.62 亿元和山东华信的 6.27 亿元。

至于为何 2015 – 2016 年华信及外围公司还在日照港的应收和预付款名单上,叶简明解释,吴本志个人收受了日照港相关领导 6000 万元的好处,「我们财务部门听他的」,日照港虽在账面上形成了对华信的应收账款,但「实际上钱被他们(日照港领导)自己弄出去了」。

目前处于取保候审的吴本志驳斥了自己收受 6000 万元好处的说法,称「无稽之谈」。吴称,日照港在跟华信合作中获得了 8 亿元的利润,亏空跟华信无关,是由于日照港相关领导的贪腐,纪委表述不准确。

对于实际贸易和虚假贸易的比例、涉案金额等更多细节,日照港集团宣传部的人士称正在统计中,不掌握宣传口径;日照市纪委相关人士表示以整改通报为准,称通过虚假贸易融资在山东近年很普遍,案子已移交检察院。淮南矿业和福能集团的工作人员都表示,不便就与华信的合作接受采访。

对信用证融资和「贸易业务买卖」中虚假贸易的问题,叶简明称,「我们三分之二都是真实的终端客户,有一部分(做营收业绩),我们也是被栽进去的」。

他又数次强调:「当然我们对于这样的业务,今后全要停掉。」

在外围公司和相关国企的配合下,自 2014 年跃进《财富》世界 500 强后,华信的营业收入节节攀升,在世界 500 强的排名也持续小幅前移,2014 – 2017 年,华信的营收分别达到 341.34 亿美元、346.99 亿美元、418.45 亿美元、437 亿美元,在《财富》500 强榜单上列 349、342、229 和 222。

「依靠贸易变成世界前 100 强,那都不算什么,业内还是会瞧不起你,我们将来都要去掉这些。」叶简明解释,华信在 500 强排名上没有大幅前进,是由于「我卡得越来越死」,「(后期营收)如果把贸易都算上的话,那就上万亿了,全世界第一了。」

看得到的门面

缓过气来的叶简明开始一步步实现他的升级版富豪生活。

2013 年第四季度,香港华信购入湾流 G550 公务机一架,由工银国际融资租赁公司下属 Sky High XVIII Leasing Limited Co. 代为支付 3500 万美金,融资租赁期七年。两年后,华信子公司 SHX Cayman Company Limited 又以类似方式购入一架 6050 万美元的空客 A319 – 115,这笔租金和融资费用直到 2023 年才能付清。

了解叶的人士称,这也是他深谙人性的表现——私人飞机和豪宅更能征服人心,「华信现任高管们在香港贝沙湾都有自己的住处」。

同年华信总部搬入上海徐汇区兴国路 111 号。这所拥有 20 栋花园住宅的院子更像一个金字塔状王国,顶端的叶简明有专属的「主席楼」,数个执行董事分享「总裁楼」,其他高管则分布于各处楼中。

2012 – 2014 年,除购入时价值约 11 亿元的兴国路物业,华信投资的房产主要包括时值 9.6 亿元的广州锦恒商业广场,以及 48.08 亿元的上海南京西路明天广场 7 – 32 层。跟华信后期购置的房产一样,这些都用于为华信的融资提供担保。

在搭建商业帝国的同时,叶简明也逐渐在交际圈收获果实,他给外界的神秘感多源于此。

早在 2011 年摇摇欲坠之时,华信就成立了两个基金会:在上海成立华信公益基金会,由前一年刚退休的上海警备区原政委李光金担任执行理事长,中央军委办公厅管理局原副局长王宏源担任常务理事;在香港成立中华能源基金会,聘请香港民政事务局原局长何志平任秘书长。

2012 年,叶简明在华信筹建党委,由退休的武警上海总队原副政委、武警上海政治学院原院长蒋春余担任党委书记。叶简明起点很高,要求华信能对接上海市针对「两新组织」(新经济组织和新社会组织)开展党务工作的社会工作党委。蒋春余称,武警执行任务地方化,他在地方有资源优势,组织、宣传、纪检、保卫,都比较通,「如果你人头不熟,对接会慢些。」

他也为此获得了丰厚的回报。张奇称,「可能蒋春余一辈子在军队拿的工资,都不如他这几年拿得多。」

一位原部队政工干部出身的华信董事告诉财新记者,自己不懂业务,优势是人脉,「以前在部队挣钱没关系,现在再挣就犯规了,我心里也不踏实,索性脱下军装发展经济。」

即便不认同叶简明理念的共事者,也会称奇于他腾挪整合政经资源的能力和胆略,「资源整合是华信的高明之处,用钱带动一些资源,再用其他资源融到更多的钱」。

除了华信公益基金会常务理事,为珠海振戎和华信架起沟通桥梁的中央军委办公厅原副军职军官王宏源还有另一个身份:中国华信顾问中心秘书长。籍贯浙江义乌的王通过乡谊和战友关系,运作了一批将军成为华信的顾问。华信内刊显示,顾问团还去各分公司宣讲如何「深入学习贯彻叶主席重要讲话精神」。

设在香港的中华能源基金会则充当了「民间外交」的平台。包括蒋春余在内的华信数位高管都称赞了秘书长何志平的「国际性」人脉。何志平兼具东西方教育背景,在他组织举办的基金会各类论坛上,充满了形形色色的名流和政要。

一批石油、金融等国际化程度较高行业的央企「局级」干部,也在 2015 年后作为高级人才被叶简明挖来,或者许以高薪,或者参考共同体外围公司模式,高级人才与华信成立合资公司,收益分成。

2014 年 8 月,华信斥资 10 亿元购入财富里昂证券,更名为华信证券。2016 年 4 月,汇添富基金管理公司原副总经理陈灿辉加盟华信证券担任 CEO,他曾将汇添富的互联网金融业务带到行业前列;2016 年 7 月,上海联合产权交易所原副总裁吴红兵加入华信担任副总裁;2017 年 2 月,曾任招商银行总行公司银行部总经理、上海浦东发展银行副行长的姜明生加入华信任副总裁;2017 年 6 月,姜明生的原同事、浦发银行总行财富管理部总经理于志良跳槽至华信担任人力资源部总经理。

「人才进来他不会让你吃亏,奖励也是到位的。」蒋春余称,「搞金融和融资的,都按(业绩的)小数点奖。」

有过政府工作背景的金融人士更受华信的青睐。2014 年 12 月,量鼎资本管理(上海)股份有限公司成立,上海市金融办原副主任徐权担任法人代表,华信控制的两家公司合计认缴出资额 2500 万,占股共 50%。2015 年 10 月,由另一名上海市金融办原副主任马弘担任法人代表的中叶资本管理有限公司成立,华信金融控股有限公司认缴出资额 3000 万元,持股 30%。

此类新的合作方式被华信称为合伙制。蒋春余介绍:「给你一个平台和办公地点,业务自己去跑,合作中产生的效益双方分配,既有合作又有自主。」

「有多少人会拒绝别人递过来的金橄榄枝,何况他还自称在为国家争夺在海外的话语权?」熟悉叶简明的人士称。

总统顾问的外衣

从 2014 年起,各种头衔和荣誉就像另一个影子,紧紧跟随着叶简明。他是知名智库罗马俱乐部、美国能源安全理事会的荣誉主席,被聘为联合国大会主席特别荣誉顾问…….列数起来是高高一堆。

对于周游列国拜会政要和大佬,叶简明充满了激情。通过华信官方流露出来的众多跟要人的合影,以及出自他本人口中的跟政要交往的轶事,叶简明传达了这样一个形象:他不仅是企业巨擘,还是站上国际政治舞台的尖峰人物。

了解叶简明的人士称,「他打的是替换牌,拿国内的资源去撬动海外,又拿海外的故事在国内说话,国内也搞不明白,将此神秘化。」

2015 年叶简明以民间身份获聘担任捷克总统顾问,华信宣布在欧洲建立第二总部,一度被华信视为黄金岁月到来的关键时代。掀开那层神秘的外衣,还原其轮廓,大致可见真实形态和路径。

「跟大人物们建立联系并非难事,中间人的角色很重要。」一位华信董事告诉财新记者,在华信的捷克事务中,现任华信捷克主要代理人的雅罗斯拉夫·德沃吉克(Jaroslav Tvrdik),「至少起了一半的作用」。

德沃吉克曾于 2001 – 2003 年担任捷克国防部长,2004 年任捷克航空公司(Czech Airlines)主席,期间由于给管理层集体涨薪、购买豪车等举措,2005 年遭工会弹劾辞职,此后为企业提供些咨询和顾问服务。2012 年起,德沃吉克以捷中友好合作协会主席身份游走中国,2013 年以非官方的身份被任命为捷克总统中国事务顾问。

公开资料显示,德沃吉克于 2014 年 9 月访问华信的上海总部,同行的还有捷克众议院议长哈马切克。1 个月后,2014 年 10 月 27 日,北京人民大会堂,在中捷两国领导人的注视下,华信入股捷克 J&T 金融集团举行了合作签约仪式,华信宣布将通过定增和配股认购,向 J&T 金融集团注资 6.43 亿欧元,持股 30%。这是当天中捷企业签约资金规模最大的项目。

J&T 金融集团总资产为 93.9 亿欧元,旗下拥有捷克第六大银行 J&T 银行及斯洛伐克邮政储蓄银行,号称是捷克第二大财团和斯洛伐克第一大财团。其时捷克经济面临困难,包括 J&T 金融集团在内都急需支持,而寻求对外投资的中国企业就像新时期的阿拉伯富翁一样,备受捷克的欢迎。4 月 23 日,叶简明会见了到访上海的捷克总统办公厅主任米纳什等人,米纳什宣读了聘任其为总统顾问的聘书。

2015 年 5 月,华信集团(欧洲)股份有限责任公司成立,向 J&T 集团再注资 7895 万欧元获得其 5% 的股权。华信由此开始了在捷克包罗万象的投资:2015 年 9 月,华信以 7846 万美元控股捷克第四大啤酒商洛布科维茨酿造集团(Pivovary Lobkowicz),从前任捷克运输部长里贝奇卡手中购得即将破产的捷甲劲旅布拉格斯拉维亚足球俱乐部 60% 股份,并成为两家媒体公司 Medea 和 Empresa 的股东——其中一家为原捷克旅游部长所有,华信还收购了布拉格总统府广场的马丁尼茨宫和坐落于捷克央行旁的原捷克工商银行大楼这两处地标性建筑;2016 年,华信以 1 亿美元控股捷克 ZDAS 特种钢铁公司,以约 3.1 亿美元购得布拉格市中心的办公楼 Florentinum,其中入驻企业包括中国银行捷克分行。

华信在捷克的这些投资,似乎更多取决于代理人、布拉格斯拉维亚球迷德沃吉克的个人经历和趣味取向:2015 – 2016 年,华信对捷克旅游航空服务公司 Travle Service 的持股比例从 10% 增至 49.92%,这家公司持有德沃吉克本人曾担任过主席的捷克航空三分之一的股份;而为了「打造旅游枢纽」,华信先后又收购了两家五星级酒店,投资了一家在线旅游电子商务企业。

在华信的官方描述中,将在第二总部开展国际投行投资。其高管也坦诚,华信没做好准备,「在捷克收购时全公司召集外语好的业务人员,很难凑全。外方团队权重较大,也有派不出人这个原因」。除主要负责人德沃吉克外,华信在捷克的外方团队中,包括多名前捷克政府官员乃至总统办的工作人员。

叶简明在接受财新采访时也表示,包括捷克的旅游、航空、钢铁等工业装备版块,未来都将通过向「核心高管」转让的方式进行剥离,既是为了偿还银行贷款,也是为了以后专注于金融和能源平台。

华信资料显示,其在捷克投资已经约有 15 亿美元。其中最被叶简明寄予厚望的是 J&T 金融集团。在华信官网的公司简介上,华信未来以能源和金融两条腿走路,金融和油气平台互为服务对象,「通过多年国际能源业务合作和民间公共外交积累的深厚国际资源优势,实现产业与金融相结合的双轮驱动」,其中金融的重要抓手即是 J&T 金融集团:华信计划在上海设立 J&T 外商独资银行,开展跨境同业业务及结算支付,与国家开发银行合作,将 J&T 银行作为国开行在欧洲的发债窗口及海外结算中心;J&T 银行代表捷克政府与中国工商银行共同作为主发起人设立中东欧投资基金,采取亚投行模式,吸收中东欧 16 国共同参与,协助中国企业对接「一带一路」投资合作。

不过这项收购迄今并不顺利。2016 年 3 月,华信宣布对 J&T 的持股比例将增至 50%;但两个月后,华信的 A 股上市公司华信国际发布公告称,由于该收购事宜需要捷克、斯洛伐克、巴巴多斯等多国央行审批,审批流程复杂,时间具有不确定性,或将终止收购——关于这场交易的最新消息是,2017 年 9 月,欧洲央行批准了这项收购,还待其它国家批准。

后遗症与后手

连年进入世界 500 强,叶简明不是看不到地基下的沙滩。「我们的结构正在转型,有些后遗症就像地震的余震,调整到今年基本全部结束。」叶简明称。

后遗症应该是指用贸易链获取的信用证融资太脆弱,也易受到虚构贸易背景的质疑。截止 2017 年 6 月,上海华信资产总额显示为 1601.19 亿元,其中负债 1167 亿元,仅以企业债一项而言,华信目前尚未到期偿付的共 210 亿元、以及 2.5 亿的美元债。华信主要的债权银行是国家开发银行。截至 2017 年 3 月,上海华信在金融机构获得的授信额度共 521.56 亿元,其中国开行的授信额度为 349.07 亿元,其时已使用 347.89 亿元。

李勇介绍,国开行的授信主要就是贸易融资,由华信向国开行出质和转让应收账款。孙运峰也解释,「国开行的贷款我们 2017 年会还上,再争取国开行对收购俄油的项目贷款」。

「报表是各种权益的调配,实际上我们真正欠的所有的钱,就是银行的 600 多亿元,其中包括国开行的 300 多亿元。这 600 多亿今年(2017 年)都要还掉。」叶简明表示会通过出售资产来偿还这 600 多亿元的银行贷款,「境内外有些资产,以及不少股权性的投资,包括航空板块、贸易系统等在内,今年通通要剥离,这些卖掉的话,反正都跟你说了,将近 700 亿元。以后剩下的就是油气权益资产和金融平台资产。」

「今年(2017 年)我们内部为这事开了四次会议。」叶简明称,将包括贸易系统在内的产业剥离,是「经济共同体」的共同决策。

但这并不容易。占到整个华信体系营收近八成的上海华信相关数据显示,截至 2017 年 3 月前,贸易在其整体营收中仍占比约 95%。其借壳上市的华信国际盘子不大,2017 年半年报显示,报告期内实现营业收入 89.37 亿元,驱动力也来自橡胶和成品油贸易。与此同时,曾在外围配合过华信串单的外围公司,即「经济共同体」的成员,他们该如何平稳剥离,也考验着叶简明对内的制衡能力。

「剥离并不意味着要把华信分了,就是帮助大家进行产业区分、区域区分。我们也不会拿到社会上去弄,否则别人以为我们已经卖资产了,我们会卖给核心骨干。」他补充说,「好比大生做农业,山东华信下一步做军工产业,他们(核心骨干)拿钱把(其它产业版块)买去,我就不要了;有的口头说要给我 10% 的股份,反正愿意给他们就给,有些我们商议好的核心骨干,像上海华信李勇这样的留在总部,其他都不留。」

叶简明给华信规划的双轮渠道新战略,核心一是能源,二是金融,为此,他近年来将触角伸到金融领域,试图以更低的成本获取更直接的融资通道。继 2014 年购入证券公司后,2015 年上海华信又控股位于郑州的万达期货,更名华信期货,目前注册资本已增至 18.3 亿元,上海华信持有其 90.32% 股份。叶简明提出,以强健的自有金融体系,推动公司产业发展战略,「自己有母鸡,就能下蛋。」

华信一名中层经理介绍它向金融平台的转身时,称「华信是在跑步中调整方向」——不变的主题或许是这家公司对资金的饥渴。「现在华信的状态跟当初没什么不同,只是需要的资金数量级不一样。」一位原华信财务相关人士称。

在资产管理的布局上,华信证券走在前面。华信证券的定期理财产品「金玉满堂 1 月期」用于补充发行人运营资金,每期规模约为 3000 万元,已发行至 1271 号。高端理财「华睿尊享」系列已发行至 51 号,其中 12 个受让目标公司为华信外围公司「大生」系相关公司,共 58.7 亿元;3 个受让目标为华信外围公司「国能」系的相关公司,共 20 亿元。

国能商业集团有限公司法人代表为牛芳。在 2015 年中国华信的总经理会议上,牛芳曾作为代表发言。李勇及中国华信的另外两位总经理邓国池、熊凤生曾担任过国能的法人代表和监事。数位华信人士称,牛芳为人老实听话,其父曾任河北省公安厅副厅级干部,华信的多个物业和资产在国能名下。目前上海华信公布的投资性房地产共约 74 亿元。这远非全貌。仅以上海华信 2016 年购得的上海嘉汇广场 89 套房子及车位而言,国能在该项物业中拥有一半的股权。国能名下还包括安徽明天城市广场开发有限公司、海南的置业公司等。

2016 年 10 月至 12 月,国能香港有限公司以 4.87 亿港元购买第一德胜 66% 股份,以 6.48 亿港元购入良斯集团(后改名皇中国际)75% 股份,又通过收购股份及债转股持有香港建屋贷款 29.55%股权,成为主要股东。

了解叶简明的人士称,国能是其留下的后手。但叶简明对此予以否认:「我们通过国能先买几个壳,因为国内融资肯定会越来越难,香港今后会更放松。但这个壳不属于华信,这是对兄弟们的交待。这些公司是真给他们,不是假的。」

但另一种后遗症以出乎叶简明意料的方式出现了。2017 年 11 月 20 日,美国司法部披露,华信下属中华能源基金委员会秘书长何志平已于当月 18 日在纽约被捕。

美国检方指控,至少从 2014 年秋起,何志平与西非国家塞内加尔前外交部长谢赫·加迪奥(Cheikh Gadio)合谋,以慈善捐款名义向乌干达、乍得两国政府高官行贿数百万美元。

起诉书显示,何志平向乌干达总统约韦里·穆塞韦尼(Yoweri Museveni)、乌干达外长库泰萨二人行贿,并承诺在筹设的合资公司利润分成——华信计划联合穆塞韦尼、库泰萨二人各自的家族企业,在乌干达设立合资公司,意在争取乌干达外交部协助华信获取商业竞争优势,所涉商业项目包括乌干达一家银行的潜在收购计划。

2014 年 9 月至 2015 年 9 月,库泰萨曾担任联合国大会主席,在此期间及之后,何志平均向库泰萨行贿。2016 年 5 月,何志平向库泰萨指定银行账户汇款 50 万美元,汇款从香港发出,经由纽约银行系统,最终汇至乌干达。

检方指控,何志平还经加迪奥牵线,与乍得总统代比取得联系,在何志平运作下,华信向代比贿送 200 万美元,以期申请当地石油开采优先权。加迪奥在该项贿赂计划中扮演重要角色,2015 年,何志平向其汇款 40 万美元以示酬谢,汇款同样由香港发出,途径纽约银行系统。

在美国检方指控何志平涉嫌代表华信行贿的时间段,华信及叶简明确与乌干达、乍得等国存在往来:2015 年 8 月 2 日,叶简明在香港会见时任第 69 届联合国大会主席的库泰萨,被聘为联合国大会主席特别荣誉顾问,叶简明请库泰萨转达其对乌干达总统的诚挚问候,并表示愿意积极推动双方深入合作;2015 年 10 月 16 日,叶简明在北京拜会代比,乍得石油部长、经济部长等主要内阁成员参与会见。当年 12 月,华信与台湾中油股份有限公司签署股权转让协议,获得乍得三个油气区块 35% 股权。2016 年 9 月,这笔股权转让以 1.1 亿美元交割。

针对美国检方的指控,中国华信与香港中华能源基金会均于 11 月 21 日发表声明予以否认,称基金会旨在开展民间公共外交,促进全球能源合作和文化交流,不参与华信的商业性活动,华信在乌干达没有任何投资活动,在乍得的投资项目是对台湾中油开展的财务性投资,不涉及与乍得政府的所谓利益关系。

沙滩上的宏大战略

与其他民营企业不同,华信给自己订立的公司新战略,无论能源还是金融,都是立足海外——叶简明深谙携洋自重的法门。

在华信的官方表述中,面对国内油气产业由央企和国企主导的局面,它宣称已在欧洲完成了销售、炼化、储运一体的终端体系,还将逐步转向其他新兴市场,完成对中东、东南亚、印度等市场的战略辐射,依托自身深厚的国际政治资源,开拓中亚、中东、非洲的上游油气资源;掌控了上游油气资源后,再在国内外建设大型石油储备,实现国际国内市场联动和产业链掌控;金融方面则发展全牌照,并与国内外大型金融机构共同设立全球并购基金,建立多元稳定的资金渠道,以匹配能源产业发展所需的巨额资金量。

这是一个与之前的华信截然不同的大故事。华信描绘如此大场面的底气,来自于 2015 年 12 月以 6.8 亿美元对哈萨克斯坦国家石油公司(KMG)子公司 KMGI 的 51% 股权及 2016 年 3 月以 8 亿欧元对捷克 J&T 金融集团 50% 股权的收购,这两家外国公司被华信列为双核心。KMGI 前身为罗马尼亚国家石油公司(Rompetrol Group),注册地及主要资产位于罗马尼亚,此外在保加利亚、摩尔多瓦、格鲁吉亚等国运营炼化、石化、零售等业务。

「我们第一阶段的目标就是能进入油气和金融的最高端圈子,能跟他们一起玩。」叶简明称。

叶简明把新华信的规划分为三步走,第一步是获取油气股权。2016 年 9 月以 1.1 亿美元获得乍得油气区块 35% 的股权,这是它对外收购油企股份谈成的第一笔生意。这块区域尚未开采。据路透社报道,台湾中油卖出股份一是因为国际油价的下行,二是军人政权的不确定性。

2017 年 2 月,阿布扎比国家石油公司(ADNOC)宣布,以 9 亿美元向华信转让阿布扎比陆上作业公司(ADCO)和陆上油田开发项目 4% 的股权。李勇介绍,ADCO 项目从收购到最后的投入大概是 18 亿美金,国开行将提供 80%的项目贷款。

叶简明称,这 4% 的股权对应每年 300 万吨的份额油,另外 ADNOC 也允诺了华信每年 1000 万吨的原油采购权,「等于他给了我 1300 万吨」。

以 91 亿美元收购俄油 14.16% 股权,是迄今华信最大的一笔投资。据华信提供的信息,俄油同意自 2018 年起每年向华信出售 1100 万 – 1300 万吨俄罗斯原油,采购规模最终将逐渐扩大至 4200 万吨。尽管目前俄油的股权交易中,华信还在跟 VTB 洽谈过桥贷款、权益也属于未来时,但叶简明已雄心勃勃的对财新记者称,俄油加阿布扎比 ADCO 项目,再加上在乍得、哈萨克斯坦的权益,「我们的油现在整个加起来将近 8000 万吨」。

不过,这些收购并不顺利。从可见的最新数据,华信在 J&T 金融集团占股还只有 17.9%,其更多的股权收购仍未交割,因为 J&T 涉及欧洲六国业务,流程审批涉及多国监管部门;华信 6.8 亿美元对 KMGI 的控股收购也未完成,虽然 2017 年 7 月罗马尼亚政府批准了华信对 KMGI 51% 的股权收购,但尚需欧盟监管机构的批准。

石油行业是资金密集型产业,资金需求巨大,因此更大的疑问在于,华信的收购资金从何而来。在 2017 年 4 月第一次接受财新记者采访时,叶简明只粗略的说:「我们通过在海外设立基金,在欧洲投了几千亿,我们没用中国的钱,实际上是用他们的钱收他们的东西。」他没有具体解释这「几千亿」是人民币还是美元,都投了哪些项目。

在 2017 年 10 月第二次接受财新记者采访时,叶简明介绍,对 KMGI 和 J&T 的收购都是自有资金,「我们也发了一两百亿的债」。

叶简明还告诉财新记者:「在葡萄牙我们也控制保险公司,保险公司的资金我自己做投资是不行的,但保险公司本身是财团;有些是葡语系的国家比如像安哥拉,我能拿到资源,但我的开采能力不够,将来可以跟俄油战略协同。」根据华信官网消息,2017 年 11 月 27 日,华信控股葡萄牙蒙特彼奥互利会(Montepio Geral Associação Mutualista)旗下保险公司 Montepio Seguros 签约仪式在华信上海总部举行,华信将通过增资的形式控股,不过该交易还需要公司股东大会和葡萄牙监管机构批准。

在叶简明三步走的计划中,在第一步掌控了上游油气资源后,「第二步是油气深加工和产业链掌控」。华信官网表示,计划建设大型石油储备,实现国际国内市场联动:在海内外建立大型石油储备,发展国家战略储备与商业储备;与中铁、国储、中船、营口港、日照港等国企混合经营能源物流,布局关键油气物流节点,构建境内外一体的多元化储备体系;依托大型储备,建立欧洲、中东和国内石油储备串换机制。

这些令人咋舌的合纵连横,基本都还只属于华信单方面的纸面宏大叙事。目前能查到的项目进展不过是:2016 年 4 月,山东华信与内蒙古蒙铁石油有限公司、中铁特货汽车物流责任公司公司三方合作成立了中铁中亚天然气物流有限公司,注册资本 1 亿元,山东华信持股 50%,到目前为止,尚未有业务展开;2016 年 6 月,上海华信与日照港集团合资成立了日照港富华国际码头管理有限公司,注册资本 1000 万元,华信持股 25%,2016 年年报显示从业人数为「0」;2017 年 4 月,营口市委领导带队去上海招商,与华信洽谈了贸易物流项目。

在油气产业链领域,或许只有在海南洋浦港的石油储备基地有了实实在在的基石。这个规划总库容 1200 万立方米的储备基地,一直到 2017 年 5 月,一期工程 280 万立方储备库的竣工验收会议终于召开,此时距离其开工仪式已经过去了将近六年。

叶简明的第三步是开发燃料产品,「无非就是电」。他的话听起来像经过加密处理的文字碎片:「电,很重要的,它不单纯是这样。因为互联网时代一定会变成物联网时代。远程输送电,包括太阳能跟所有电的转换能力已经很强了,这个技术我们已经研究出来了。加上区块链金融,甚至我们都在研究更远的……」

随着叶简明近期被有关部门调查,这些沙上所筑之塔到了接受检验的时刻。


原文 2018 年 3 月 1 日刊载于财新网,记者季天琴。

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