中国第一所民办研究型大学对其创立者而言是一场冒险。

位于上海西南方向的杭州对施一公来说意义重大。他的奶奶是一名共产党员,上世纪 30 年代被国民党政府在杭州投入监狱,在狱中生下他父亲 18 天后去世。

在这种缘分的牵引下,施一公将中国首所民办研究型大学的校址定在了杭州。他以令这座城市扬名四方的湖泊——风景优美的西湖——为这所大学命名。当地政府也为其成立提供了大力支持。杭州经济发达、历史悠久,但在整体学术力量方面还难以媲美北京和上海。该市对于打造世界一流大学很感兴趣,向施一公开出了非常有吸引力的条件。10 月他主持了西湖大学的成立大会。该校首批研究生大约有 140 人,它希望最终会接收包括本科生在内的数千名学生。

中国大概有 3000 所高校,其中民办大学已有约 700 所,但大部分都是高职院校,无意与全球顶尖的研究型大学一较高下。西湖大学则不然。施一公曾是普林斯顿大学的分子生物学教授,随后又在位于北京的名校清华大学担任要职,他把加州理工学院作为自己的模板。「这是中华人民共和国历史上第一所由社会力量举办、国家重点支持的研究型大学,」他说,「我们正在创造历史。」



 
西湖大学目前的校区是临时的,三年后会搬到专门修建的非常气派的新校区(配图为效果图)。其民办性质体现在两方面。首先是管理。施一公强调共产党将会在该校扮演重要角色。21 人组成的创校校董会中,中共官员占据三席,且将在决策方面起到「重大」作用。但与其他高校不同的是,该校的宗旨是董事会拥有最高权力。其次,西湖大学部分由社会资金赞助。虽然新校区的建设是由杭州市政府出资,但也有私人捐助者向西湖大学慷慨解囊,包括科技巨头腾讯的创始人马化腾和基于房地产的企业集团万达的创始人王健林。

成立西湖大学的目的之一是开展比公立大学更宏伟艰巨的科研项目。「施一公的梦想非常打动我,」曾在美国工作的研究员唐鸿云说,「这里的学术氛围就像美国。我们都梦想着干一番大事业。」他的同事李旭也是来自美国的海归,在他看来,其他中国高校「只追求好的发表结果,却不想着做有意义的研究」。李旭说,西湖大学的创办者希望研究人员「不要专注在小事情上,而要有大发现」。

施一公的雄心并不止于办学。他的目标是通过为现行教育体系增加一个维度,让中国更具创新力。他感叹,过去 400 年中国对科学技术的贡献远低于它本应达到的水平。「我们一直有这样一种看法:等到学生进入大学时,他们已经失去了很大一部分创新潜能。」他说。他认为,如果精英大学不仅仅依据考试分数来录取学生,而是还考量其智识的成熟度和社会责任感,那么就会影响中小学的教学方式,进而改变孩子们的思维方式。「西湖大学是中国第一所这样的精英大学。我们未来的成功将会鼓励众多后来者出现。」

如果西湖大学不成功,曾在清华大学担任学院院长(算是在中国的学术阶梯上能达到的最高位置了)的施一公会付出很大的代价。对他有利的一点是,国家主席习近平对这一项目明确予以支持。习近平之前就曾准许在高等教育领域开展试验。2002 到 2007 年间他担任浙江省委书记期间,曾邀请位于美国新泽西州的肯恩大学(Kean University)来浙江办学。如今,温州肯恩大学运转良好。习近平希望中国不仅成为经济强国,还会成为一个智力强国。对施一公构成挑战的是学术界的彼此较劲以及中国的保守主义传统。「所有人都在看他会不会成功,」一名同事说,「这是一场大冒险。」



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