根据两项新的研究,中国碰巧传递出「健康最好」的信息,很大程度上是可口可乐及其它西方食品饮料巨头的手笔。在中国,ILSI 的地位高到在位于北京的中国疾病预防控制中心内部办公。

「快乐十分钟」是中国政府发起的一项活动,鼓励小学生每天锻炼 10 分钟。在一个儿童肥胖率令人担忧的国家,这似乎是朝着改善公共健康迈出的值得称赞的一步。

但值得注意的是,该倡议及其他中国官方强调「锻炼是最佳减肥方式」,却没有提及一点:减少摄入高热量垃圾食品和含糖饮料的重要性。在这个全球第二大经济体,这些商品已经变得无处不在。



Coca-Cola products on a shelf in a Beijing supermarket. While public health campaigns in China promote exercise, they omit the value of cutting calories or reducing intake of processed foods and sugar-sweetened beverages.

北京一家超市货架上的可口可乐产品。中国的公共卫生宣传强调锻炼,但略去了减少热量摄入或减少摄入加工食品和含糖饮料的价值。

Photograph by Zhang Peng.

根据两项新的研究,中国碰巧传递出「健康最好」的信息,很大程度上是可口可乐及其它西方食品饮料巨头的手笔——这些研究记录了这些公司如何影响了几十年来中国在肥胖和乙型糖尿病、高血压等饮食相关疾病方面的科学和公共政策。

研究结果周三发表在英国医学杂志 (BMJ) 和公共卫生政策期刊 (The Journal of Public Health Policy) 上,表明可口可乐和其他跨国食品公司通过一个名为国际生命科学研究所 (International Life Sciences Institute) 的组织,与中国的关键官员建立联系,以避免西方各国日渐兴起的食品监管和碳酸饮料征税运动。

这个简称 ILSI 的组织遍布全世界,其总部设在华盛顿,由零食业的许多巨头资助,包括雀巢、麦当劳、百事可乐、百胜 (Yum Brands) 和可口可乐。它有 17 个分部,大多位于墨西哥、印度、南非、巴西等新兴经济体,对外宣传自己是科学家、政府官员和跨国食品公司之间的桥梁。

但在中国,ILSI 的地位高到在位于北京的中国疾病预防控制中心 (Centers for Disease Control and Prevention) 内部办公。事实上,当被要求对上述研究置评时,该部门发出了一份电子邮件声明——并非来自政府官员,而是来自 ILSI 中国办事处主任。

其主任陈君石称,该组织向来同时强调锻炼与均衡饮食的重要性,其活动「是基于科学,且不受任何企业的影响」。

其与政府最高卫生决策者的密切关系远远超出了这些公司在西方所能实现的程度。

可口可乐曾在美国尝试过类似策略:通过与有影响力的科学家结为伙伴,并建立非营利组织全球能量平衡网 (Global Energy Balance Network),以宣传锻炼——而非饮食——是该国肥胖危机解决之道的信息。但在 2015 年,在《纽约时报》发表了一篇有关这些动作的文章,以及公共卫生倡导者后续进行谴责之后,该公司解散了这一组织

据两项研究的作者、社会科学家、哈佛大学中国问题专家葛苏珊 (Susan Greenhalgh) 表示,在中国,ILSI 从 90 年代后期便开始组织肥胖主题会议,支付参会中国科学家的行程费用,帮助打造旨在解决该国肥胖流行的全国性健康活动。

中国的公共卫生倡议几乎一向都侧重锻炼,很少提及减少热量摄入或减少摄入加工食品和含糖饮料的价值,而很多专家表示这对于减少、保持体重和改善健康必不可少。

「你不能光靠身体活动摆脱肥胖、高血压或糖尿病,」北卡罗来纳大学教堂山分校 (University of North Carolina at Chapel Hill) 营养学教授巴里·波普金 (Barry Popkin) 说。

波普金未参与此项研究,但他在中国工作了几十年,帮助该国制定营养指南和食品政策——他说这些努力经常遭到与 ILSI 结盟的高官阻挠。

鉴于他的经历,他说葛苏珊的研究结果并不意外。「几十年间,可口可乐和 ILSI 努力防止任何会使公共健康受益的食品政策,」他说。「他们在中国的所作所为是很阴险的。」



A Coca-Cola Museum display in Shanghai.

上海的可口可乐博物馆的展览。

Photograph by Zhang Peng.

在一份声明中,ILSI 称其致力于支持「基于证据的食品营养研究」,且不在所运营的国家开展游说活动或进行政策建议。

「ILSI 不宣称我们在 40 年的历史中毫无差错,」该声明说。「不意外的是,在此过程中有过一些波折。正因为如此,ILSI 分析了最佳做法,并致力于确保营养和食品领域研究的诚信。」

可口可乐在一份声明中表示,该公司还通过提高透明度和停止为研究提供最大份额资金的做法,改变资助科学研究的方式。声明还说,近年来,可口可乐公司通过提供一系列新的无糖饮料和改善产品的营养标签,试图解决中国日益增长的肥胖问题。「我们认识到,太多的糖对任何人都不好,」它说。

葛苏珊的发现基于对中国官员和科学家的采访,以及对可口可乐和 ILSI 制作的公开文件的核查。

她说,该行业的努力效果非常好,部分原因是中国缺乏自由的媒体或可能对这种关系持批评态度的监督机构。

在短短几十年时间里,中国已经从一个饱受食品短缺之苦的国家,变成了一个深受肥胖和与不良饮食有关的慢性病困扰的国家。根据中国研究人员的数据,中国超过 42% 的成年人超重和肥胖,是 1991 年的两倍多。根据政府的调查,在中国的城市里,将近五分之一的儿童肥胖。

这些增长与中国自 1980 年代开始的日益繁荣密切相关,当时中国政府在经历了数十年的孤立之后,开始拥抱市场经济。1978 年,可口可乐是首批获准进入中国的公司之一,ILSI 随后很快进入中国。为了寻找可以与之合作的有影响力的科学家,该组织找到合作伙伴陈春明,他是著名的营养学家,也是中国疾病预防控制中心的前身中国预防医学科学院的创始院长。

1993 年,陈春明成为 ILSI 中国的负责人,并一直担任该组织的高级顾问,直到于去年去世。葛苏珊和波普金说,陈春明强调了精加工食品和含糖软饮料的有害影响,这对解决日益严重的肥胖问题起到了遏制作用。

在采访中,几位中国营养专家表示,他们不为 ILSI 与可口可乐等跨国饮料公司的关系感到困扰,他们为 ILSI 支持的研究人员的诚信进行了辩护,称赞他们的专业诚意。中国农业大学食品科学与营养工程学院营养学教授何继国表示,可口可乐只是强化了锻炼对身体健康至关重要的观点,而这一观点一直受到中国执政的共产党的支持。

「关键是,不管可口可乐或其他饮料公司怎么说,这些饮料只是一种产品,」他说。「没有人被逼着买它们。」

随着美国和欧洲甜饮料消费量的下降,可口可乐越来越多地将中国和其他发展中国家视为维持利润的关键。中国是该公司的第三大市场。

伦敦卫生和热带医学院 (London School of Hygiene and Tropical Medicine) 欧洲公共卫生教授马丁·麦基 (Martin McKee) 表示,ILSI 和其它由行业资助的代表烟草、酒精和快餐公司利益的团体,在公共卫生官僚机构薄弱的贫穷国家找到了肥沃的土壤。

麦基在《英国医学杂志》(BMJ) 上发表了一篇与这项研究相关的评论文章。他说,这类组织经常声称自己是独立的智库,但拒绝透露有关资金的详细信息。

他说,这些组织支持和宣传的科学研究有时会在吸烟、饮酒和汽水消费等有争议的问题上混淆视听。

「他们经常以一种误导的方式挑选数据,同时把这些问题描述得非常复杂,让人感觉什么都做不了,」他说。


原文刊载于 2019 年 1 月 10 日《纽约时报》,原标题为:With Obesity Rising in China, Coke Helps Set Nutrition Policy. 记者:Andrew Jacobs(杰安迪), Claire Fu、Zoe Mou 自北京对本文有研究贡献。